Våren är på framfart i Japan. Snön smälter, vädret börjat bli varmare och vackra körsbärsblommor bäddar in hela landskapet i mjuka rosa nyanser. De olika årstiderna har alltid gjort sig påminda i det japanska köket, och det finns en hel uppsjö av mat och dryck med smak av sakura, alltså körsbärsblomma på japanska. Detta innebär att man kan göra mer än bara beundra vårens körsbärsblommor i Japan, man kan faktiskt bokstavligen smaka på årstiden!

Både världsomspännande affärskedjor och lokala butiker firar ankomsten av körsbärsblommorna med att ta fram säsongsbetonade sakura-smaker på mat och dryck. Här är en lista över mat och dryck med sakura-tema att prova på eller kanske att ta med sig till en hanami-picknick.

Sötsaker med smak av sakura

Även om det är ett amerikanskt varumärke är Kit Kat i Japan känt för sina mängder av olika smaker. Du kan absolut räkna med att att få provsmaka dessa chokladrån med en twist av sakura-smak. Årets utgåva består av Kit Kat smaksatt med sakura-mochi och japansk sake.

Sakura-versionen av det anspråkslösa tilltugget Pocky består av två olika smaker. Den första är Sakura Shitate, alltså blomster-smak, med en smörbakad brödpinne i mitten täckt av rosa choklad med smak av körsbärsblomma. Den andra är Pocky Sakura Matcha, där smaken av körsbärsblomma återfinns i brödpinnen, och den täckande chokladen har en intensiv smak av Uji matcha.

Det japanska märket Glico, som även producerar Pocky, tillverkar också en populär sötsak som kallas Cream Collon. Cream Collon är ett litet, cylinderformat krispigt rån fylld med kräm. Under vårsäsongen 2020 kommer även Cream Collon att ges ut med den oemotståndliga kombinationen av matcha och sakura, i form av ett matcha-smakande rån fyllt med söt sakura-kräm.

Tokyo Banana är en populär bakelse och brukar vanligtvis köpas hem som en souvenir från Tokyo. En klassisk Tokyo Banana är en fluffig sockerkaka formad som en banan fylld med banankräm. Under sakura-säsongen blir den dekorerad med rosa blomblad och fylld med kräm som smakar både banan och körsbärsblomma.

Wagashi är traditionell japansk konfektyr, och under denna årstiden är det vanligt att de kläs upp lite extra. Som t.ex. Sakura-an som görs av sötad vit bönpasta mixat med finhackade och saltade sakura-blomblad. Sakura manju är en ångkokt bulle fylld med en kräm bestående av röda bönor och sakura-blomblad. Sakura yokan är en vegansk gelé gjord på agar-agar pulver och rosa karamellfärg. Sist men inte minst hittar vi Hanami dango som är risbollar som spetsas tre och tre på ett träspett, och ska gärna avnjutas under en hanami-picknick. Färgerna på risbollarna påminner om de rosa blommorna och det gröna gräset som gör entré under våren.

mochi med smak av sakura

Mat med smak av sakura

När det kommer till mat med smak av sakura är det första man tänker på utan tvekan en Sakura onigiri. Dess knapriga och salta smak kommer från inlagda körsbärsblommor. Trädets knoppar har plockats medan de fortfarande är unga och späda. Efter att ha tvättats och torkats strör man över salt. När det är klart pressar man ut saltlaken för att sedan pickla knopparna i plommonvinäger. Paketerar man in det rosa riset i friterad tofu får man istället Sakura inarizushi.

Dryck med smak av sakura

De inlagda körsbärsblommorna dyker upp igen i te-form, vilket innebär att teet smakar lite salt men har en lätt blommig eftersmak. Teet kommer i en genomskinlig rosa nyans och dricks främst vid fester och speciella tillfällen. Teet kan också ha positiv inverkan på hälsan, då det innehåller antioxidanter och fettsyror, samtidigt som det främjar kroppens tillverkning av kollagen och förhindrar inflammation.

På Starbucks i Japan hittar man även rosa kaffedrycker på menyn, men som mer liknar efterrätter än kaffe. Sakura Milk Pudding Frappuccino och Sakura Milk Latte ingår i Starbucks första utgåva av sakura-drycker år 2020. På Starbucks Reserve Roasteries hittar man exklusiva rostningar och blandningar av kaffe. Där kan man se fram emot inte mindre än sex olika sorter av Sakura-inspirerade drycker samt säsongsbetonade produkter.

Mat och dryck med smak av sakura 2020

Drycker i sakura-förpackning

Även om vi tyvärr måste föreställa oss hur Coca Cola med körsbärsblomma kanske skulle smaka, bidrar även detta varumärket till att göra våren i Japan mer rosaskimrande med sina säsongsbetonade flaskdesigner. Utsidan av flaskorna är ljusrosa med illustrationer av blomblad som faller ner längs med glasflaskan. Dessa flaskor som kommer i begränsad upplaga finns redan att köpa på stormarknader, närbutiker och mataffärer i Japan. Asahi, som är ett av Japans äldsta och mest populära bryggerier, har också en begränsad upplaga av ölburkar med rosa dekorationer föreställande körsbärsblommor till försäljning.

Att inkludera körsbärsblommor i matlagningen är något man har utövat i Japan i många år. Blomman är en av naturens skatter som man kan beundra varje vår, och då den är väldigt mångsidig har den inkluderats i många samtida maträtter och drycker. Vi hoppas att du har möjlighet att prova på några av dessa maträtter och drycker med smak av sakura, samtidigt som du insuper Japans vackra vårlandskap.

För att lära dig mer om mat, liv och kultur i Japan, håll koll på Go! Go! Nihons blogg.