Viajando alrededor del mundo, los españoles, hemos descubierto que a veces hay cierta confusión entre nuestro país y los países Latinoamericanos por el hecho de compartir el mismo idioma. Sin embargo, los japoneses no tienen dudas sobre dónde está España y qué es lo que la caracteriza. Esto se debe, entre otras cosas, a que existe una auténtica pasión nipona por España.

Según estudios elaborados por empresas relacionadas con el turismo, el quinto destino favorito de los japoneses dentro de Europa es España. De hecho, más de 600.000 turistas procedentes de Japón visitaron el territorio español durante 2015. Se prevé que en el 2017 la cifra aumente gracias al vuelo directo inaugurado hace pocos meses y a las mejoras en la adaptación de la oferta hotelera.

Además de las visitas para descubrir nuestras costumbres, a nivel institucional existen buenas relaciones entre ambos países: la muestra es que Japón recibió recientemente la visita de los reyes de España. El objetivo de dicha visita era estrechar las relaciones de amistad y potenciar lazos económicos.

Pero más allá de lo que dicen los estudios e instituciones ¿qué piensan los japoneses sobre nuestro país? ¿cuáles son sus destinos y costumbres favoritas? En Go! Go! Nihon nos hemos lanzado a la calle para descubrir esa atracción en España y Japón.

Japoneses en España

Los destinos más admirados

Afirma un ranking elaborado el año pasado por TripAdvisor que la Sagrada Familia fue el tercer destino preferido del mundo entero para los japoneses. Barcelona es también la ciudad que más les gusta porque la perciben como una urbe moderna, marítima y con una gran influencia del artista Gaudí. Aunque ocupa varios puestos más abajo en el ranking, el Palau de la música catalana de Barcelona también despierta pasiones.

Existen otros destinos que también acaparan su atención y son admirados por el viajero procedente del sol naciente, como por ejemplo La Alhambra de Granada y la Mezquita de Córdoba. La media de días que pasan en sus visitas es de 9, de modo que gran parte de los turistas eligen paquetes organizados que les permitan ver lo máximo posible y moverse por España con facilidad.

Los paquetes habituales incluyen Madrid y Barcelona -por ser las dos ciudades principales-; Toledo, por su patrimonio histórico y por la cercanía que tiene con Madrid; acabando finalmente en distintas ciudades andaluzas, entre ellas Granada, Málaga, Sevilla y Córdoba.

El flamenco

El flamenco

Aunque parezca increíble, la pasión por el flamenco no se vive sólo en España, también en Japón. En los años 20 se emitió en Tokio la película “El amor brujo y Andalucía”. Fue el primer contacto de este arte con el país nipón, y despertó tanto interés que a finales de los años 50 ya se habían establecido en Tokio decenas de escuelas de flamenco. Nos cuentan en ANIF (Asociación Nipona de Flamenco), que hay más de 60.000 japoneses matriculados en estudios y academias repartidas a lo largo de todo el territorio. El interés es tan amplio que Japón se considera la segunda patria del flamenco.

Uno de los motivos por los que este arte despierta furor es el contraste cultural. En el país nipón, no es común expresar las emociones, especialmente en público. Al ser el flamenco una explosión de sentimientos y una pasión manifestada abiertamente, genera un gran impacto.

La gastronomía

La pasión nipona por España también se debe a la gastronomía. Los bares y restaurantes españoles en Japón se han triplicado en los últimos años, así como los vinos y productos alimenticios disponibles en los supermercados. Visitamos varios de estos restaurantes para saber cuáles son los platos preferidos y no nos llevamos ninguna sorpresa: la paella es la gran estrella del menú. A nivel de popularidad le sigue el jamón -acompañado por pantumaca (pan untado con tomate)-, la tortilla de patatas y el pulpo a la gallega.

En algunos de estos platos observamos ligeras variaciones en ellos, como por ejemplo el negi (cebollín japonés) situado encima de la paella y de la tortilla.

Camiseta de fútbol

El fútbol

El fútbol es uno de los deportes preferidos en España y Japón, y los equipos de fútbol españoles son famosos internacionalmente. En Japón, la fiebre por el club blanco es especialmente llamativa: el partido que jugaron en el Mundial de Clubes el pasado diciembre en el país batió récord de audiencia en la televisión. Con motivo del mismo partido, cerca de mil aficionados pasaron la noche en el aeropuerto para recibir al equipo en su llegada. Estas son sólo algunas de las muestras de cariño hechas por miles de niños y padres nipones cuyo equipo favorito es el Real Madrid.

En definitiva, España tiene una imagen positiva en Japón. Se asocia con valores como pasión, improvisación, fiestas e historia, tal y como revela este anuncio realizado por el Ministerio de Cultura hace años, con una pareja japonesa como protagonista.

¡No os perdáis el próximo post sobre costumbres en Japón en el blog de Go! Go! Nihon!