Våren i Japan är en av de absolut vackraste årstiderna, då både naturen och vädret brukar vara i sitt esse. Det är förstås även den allra dyraste perioden att resa hit som turist, med tanke på hur populärt det är att uppleva Japans tidiga vårtecken. För den som gillar utflykter i behaglig temperatur och solsken, blommor av olika slag, japanska festivaler och mycket mer, är det dock helt klart värt varenda krona! Våren i Japan förknippas förstås oftast med körsbärsblommor, men har mycket mer än så att erbjuda. Den här artikeln kommer att berätta mer om vad som finns att uppleva och vilka vårtecken man bör hålla utkik efter i Japan.

Vårväder

Som svensk är man inte särskilt bortskämd med varma temperaturer på våren och det är svårt att veta vad man ska ta på sig när det är strålande sol den ena dagen och hagelstorm nästa. Men i Japan kommet våren tidigare än i Sverige och är den kanske absolut härligaste årstiden temperaturmässigt. Redan i början på mars börjar temperaturen trilla upp mot 15 grader och fram emot april brukar den ligga på ungefär 20 grader. Våren i Japan är dessutom den period då det generellt regnar allra minst, så april månad brukar föra med sig klar himmel och milda vårvindar. Även om japanerna fortfarande går omkring i dunjackor ser man många turister som redan i mars går omkring i bara T-shirt.

Sakura i Ueno

Den japanska vårens själ: Körsbärsblommor

För oss som bor permanent i Japan är den plötsliga ökningen i antalet turister som besöker Japan under mars och april månad ett vårtecken som inte går att missa. Det största anledningen till att våren är så pass populär i Japan är förstås den årliga körsbärsblomningen som generellt brukar infalla i slutet av mars och början på april i Tokyo. Många anser att Japan, när sakura-säsongen (桜、さくら) som det heter på japanska infaller, är den vackraste platsen på jorden. Jag kan förstås inte annat än att hålla med. Det enda kruxet är att körsbärsblomingen är relativt kort. Blomningen som enbart vara i cirka två veckor från att knopparna slagit ut till att blommorna börjar falla från träden är inte helt enkelt att tajma för den som kommer hit som turist framåt vårkanten. För den som däremot kommer för att studera eller arbeta i Japan en längre tid är det mycket lättare att pussla ihop planeringen.

Exakt när körsbärsträden blommar varierar förstås mellan olika prefekturer och en prognos för blomningen publiceras varje år av till exempel JNTO. Den som kommer till Japan under en begränsad period gör därför rätt i att hålla sig uppdaterad om blommorna, eftersom tidpunkten för körsbärsblomningen varierar från år till år beroende på väder och vind. När de första blommorna äntligen presenterar sig som ett av de första tydliga vårtecknen börjar dock hoppet att spira i mångas hjärtan och vårkänslan sprida sig.

Körsbärsblomningen är inte enbart populär därför att den är otroligt vacker, utan det är även en tid i Japan som är förknippad med den mänskliga naturen, förnyelse, renhet och hopp i kombination med en gnutta vemod. Den bitterljuva känslan är något som ofta porträtteras i Japansk musik, drama och litteratur. Hur många låtar det finns med namnet ”sakura” vågar jag inte ens kommentera, men en klassiker är till exempel låten ”Sakura” (桜、さくら) av den japanska duon Kobukuro (コブクロ). Tillsammans med en trillion andra låtar med namnet “sakura”, förstås.

Hanami

Så vad gör man egentligen under körsbärsblomningen i Japan? Ett ytterligare vårtecken i Japan är när man hör ordet ”hanami” (花見、はなみ) som bokstavligen betyder att titta på blommor. Den egentliga innebörden är att man tillsammans med vänner, arbetskamrater, eller familj slår sig ner på en filt i en park under körsbärsträden och äter medtagen mat medan man umgås och njuter av de vackra blommorna. Hanami är ungefär som att ta några öl tillsammans med sina polare på en japansk Izakaya (en slags japansk restaurang/bar), fast ute i naturen under körsbärsblommorna. Det gäller däremot att vara tidigt ute för att få en bra plats under träden. För mig fungerar det dock lika bra att köpa mig en kaffe på lunchen och slå mig ner under körsbärsblommorna, en otroligt vilsam stund i tillvaron.

Under körsbärsblomningen hålls även många festivaler i Japan där man kan strosa mellan matstånd som serverar diverse japanska läckerheter, titta på olika uppträdanden eller helt enkelt bara beskåda körsbärsblommorna som på många ställen lyses upp på kvällen för så kallad ”night viewing”.

Wisteria road in Ashikaga-min

Utflykter på våren

Eftersom våren i Japan varken är särskilt kall eller allt för varm är det också den perfekta perioden för diverse utflykter. I och med vädret är det många som passar på att göra diverse dagsutflykter, särskilt för de som bor i Tokyo med omnejd och är trötta på storstadsrytmen. Många som vill vandra eller bestiga berg beger sig till områden som exempelvis Hakone, eller Mt. Takao och Mt. Mitake, som inte ligger mer än en dryg timma från Tokyo. Likaså passar somliga på att besöka olika öar dit man kan ta sig med båt eller flyg innan turistsäsongen verkligen får fart. Okinawa är till exempel mycket fint på våren och inte alls lika dyrt i jämförelse med ledigheter så som Golden week (tidigt i maj) eller sommarsemestern (juli och augusti).

Vidare är det självfallet inte bara körsbärsblommor som lockar framåt vårkanten, utan andra populära vårtecken i växtform att beskåda är till exempel plommon, blåregn, tulpaner och rosor. En annan vacker blomma att titta på är också rosa Mossflox som på japanska heter shibazakura (芝桜、しばさくら). Havet av rosa blommor kan med fördel beskådas vid foten av Mt. Fuji, där det även årligen hålls en festival med namnet Fuji Shibazakura Matsuri.

Är detta allt som finns att göra? Självfallet inte. På våren hålls många spännande festivaler och event i Japan på olika platser. Såväl traditionella festivaler såsom Sanja matsuri och Ueno Sakura matsuri, samt mer moderna event som kretsar kring japansk popkultur lockar mängder av besökare varje år. Ett av dessa är Tokyo International Anime Fair som brukar hållas i slutet av mars månad. Ytterligare en festival, den som kanske drar allra mest uppmärksamhet, är den omtalade penis-festivalen (ja, du hörde rätt) som hålls under april månad i Kawasaki. Kanamara Matsuri, som samlar pengar till HIV-forskning, lockar tusentals besökare från hela världen och det är ett väldigt annorlunda och otroligt roligt event vill jag lova.

Säsongsbetonade produkter

Förutom att åka på utflykt, sitta under körsbärsblommorna och gå på traditionella festivaler kan man även passa på att testa någon av de tidsbegränsade produkter som erbjuds under sakura-säsongen. Med andra ord har de flesta butikskedjor, restauranger, caféer och så vidare lägger till olika drycker, menyer, kakor med sakura-tema till sitt vanliga sortiment. Jättar som exempelvis Starbucks säljer även sina populära koppar och termosar med särskilda sakura-motiv. Även olika skönhetsprodukter med sakura i har blivit mycket populära på senare år. Alla dessa produkter kan förstås enbart åtnjutas under en begränsad period, så passa på!

Sammanfattningsvis, du som kommer till Japan under våren kommer säkerligen att få en oförglömlig upplevelse, så länge du inte blir förskräckt av alla japaner som går runt i munskydd och nyser. Det finns dock ingen anledning till oro, utan det är oftast bara pollenallergi. Bortsett från pollenbesvär så är våren i Japan är kort sagt en av de absolut finaste och mest behagliga tidpunkterna att besöka Japan. Våren bjuder inte bara på blommor av olika slag, utan även festivaler, särskild mat, populärkultur och andra spännande event. Du som är intresserad av att testa på livet i Japan kan med fördel ansöka till någon av Go! Go! Worlds olika språkresor. På till exempel Fusion Japan får du lära dig japanska och samtidigt uppleva allt spännande som den japanska våren har att erbjuda.