Utbildning är utan tvekan en grundläggande tillväxtpelare för människor över hela världen. Varje land har sina egna metoder för att undervisa och uppfostra barn för att bli en del av den unika kulturen som är deras egen, och det japanska utbildningssystemet är inget undantag.

Jag tillbringade fyra år med att arbeta på Nishinoomote Citys Board of Education, vilket gav mig möjlighet att se och vara en del av ett utbildningssystem som skiljer sig mycket från min utbildning i USA. Det var en ögonöppnande inblick i ett helt annat – och lika beundransvärt – sätt att främja barns tillväxt och vägleda dem när de växte till unga vuxna. Jag skulle vilja notera här att jag arbetade främst med grundskolestudenter och gymnasieelever, så mina erfarenheter kommer från den period där japanska barn har mindre kontakt med det svåra testsystemet som finns på gymnasiet till universitetet. Med det sagt, låt oss titta närmare på vad eleverna gör i Japan.

Students walking with backpacks

Hur det japanska utbildningssystemet fungerar

Skolgången är vanligen indelad i tre steg

  • Yōchien (幼稚園, Förskolan) från 3 till 6
  • Shōgakkō (小学, Lågstadiet) från 6 till 12
  • Chūgakkō (中学, Mellanstadiet/högstadiet) från 12 till 15
  • Kōkō (高校, Gymnasietl) från 15 till 18
  • Daigaku (大学, Universitet) eller Senmongakkō (専 門 学校,Yrkeshögskola) som generellt sett fortgår mellan 2 till 4 år

USA delar vanligtvis (även om detta kan variera beroende på delstat och skoldistrikt) utbildning i förskola (3-5 år gammal), dagis (5-6), grundskola, gymnasieskola, gymnasium och vidare till college / universitet / yrkesskola; mellanstadiet är 2 år och gymnasiet 4.

Den största skillnaden som jag tyckte var intressant mellan japanska och amerikanska grundskolor var den tyngre vikten av moral och etikutbildning i Japan. Standardämnen som matematik, naturvetenskap, musik och idrott undervisas naturligtvis, men moral är ett separat ämne komplett med lärobok och tilldelad tid. Det är utformat direkt för att tala om vad barn ska eller inte ska göra, utan snarare mer en period för att underlätta diskussion om moraliska dilemman; hur eleverna skulle reagera på en situation. Det fanns aldrig fel eller rätta svar, bara tid att prata om de svarta, vita och grå områdena – precis som det verkliga livet.

Skolan är obligatorisk fram till 15 års ålder. 99% av gymnasieeleverna fortsätter dock till gymnasiet för att fortsätta sina studier. De som är inskrivna i offentliga skolor (fram till chūgakkō) betalar inte avgifter för registrering eller skolmaterial. Familjer betalar sekundära kostnader som måltider och skolresor. Medan det i USA har lagt stor vikt vid examen på gymnasiet och att gå vidare till ett akademiskt universitet, i Japan är det mindre tabu att anmäla sig till institut som specialiserat sig på utbildning inom jordbruk, industri eller teknik.

Students writing exam

Prov

Testning – speciellt inträdesprov – är sin egen värld i Japan. Studenter som vill fortsätta till till gymnasieskolor eller universitet måste klara tuffa inträdesprov. Så ansträngande, faktiskt, att de kallas examenshelvete (shiken jigoku, 試 験 地獄). Dessa tester tar ett oändligt antal sömnlösa nätter att studera för, med studenter som ofta tar extra-lektioner efter vanliga lektioner för att försöka hänga med i provet. 

Jag minns att jag såg mina gymnasieelever som studerade för antagningsprov på gymnasiet, och de försvann liksom under dessa tider. Många studenter började studera för dessa tentor under deras andra år på högstadiet, vilket innebar ungefär två års studier bara för att komma in i det gymnasiet de sökte.

Universitetet är lika svårt. Urvalsproven är ofta så svåra att endast cirka 56% av eleverna klarar sitt första försök. De som misslyckas blir ronin (samurai utan en mästare, 浪人) och måste studera ett helt år på egen hand för att kunna prova igen vid nästa års test.

Tiderna har dock förändrats. När utländska företag går in i Japan och tar in sina egna arbetskulturer förvandlas den strikta standarden för testresultat långsamt. Västerländsk kultur tittar till exempel på färdigheter, erfarenhet och personlighet ovanpå bra skolor. När dessa företag går in i det japanska samhället utvecklas det japanska utbildningssystemet.

Skollivet

Skollivet är full rulle. Studenter deltar i lektioner från måndag till fredag, med ytterligare halvdag varannan lördag. Utöver det väljer många studenter (förmodligen ibland ofrivilligt) att delta i juku (extralektioner, 塾) för att studera för antagningsprov eller få bättre grepp om specifika ämnen som engelska. De som inte deltar i juku deltar i fritidsklubbar och aktiviteter, som baseboll, volleyboll, kendo eller andra sporter.

Det finns inga vaktmästare i japanska skolor. Eleverna delas upp i team för att ta itu med alla sätt att hålla skolan ren. Vissa städar golven (eller slår ihop trasor och springer över golvet i rader), andra torkar tavlorna, andra sopar och vissa rensar trädgårdarna. Det är en fantastisk teambuilding-aktivitet, att barnen håller varandra ansvariga för sin egen skola och alla arbetar tillsammans för att få det gjort. Jag tyckte att det var en särskilt givande aktivitet i mina skolor, att springa över våningarna och skjuta trasor och svettas genom mina arbetskläder. Det hjälpte mig att bygga ett band med mina barn och lät mig se en mindre seriös sida av hur de interagerade med varandra.

Sedan finns det enorma festivaler! Utöver allt detta förbereder barn sig för sportfestivaler, kulturfestivaler, utställningar, pjäser och sångfirande. Alla dessa övningstider görs vanligtvis på elevernas egen tid efter skolan, så du kan se hur alla dessa aktiviteter definitivt utgör ett fullsmockat schema. 

Desks in a classroom at school

Gakureki shakai

Det är inte konstigt att det japanska utbildningssystemet anses vara ett av de bästa i världen. Förutom akademiker försöker skolor också lära de unga moral i ett försök att forma trygga, goda människor. När jag arbetade i skolsystemet såg jag många saker som jag önskade kunde implementeras i det amerikanska skolsystemet.

Inte allt är perfekt, och även om Japan har ett gediget utbildningssystem kan det kretsa för snävt kring skolan och prov. Detta kallas gakureki shakai (学 歴 社会). Konkurrensen mellan studenter för att gå in i gymnasier och universitet är så hög att barn ibland tillbringar en stor del av sin tid på att studera för att komma på rätt väg för rätt skola. Ibland går eleverna ner sig, bränner ut sig och hoppar av. Vissa möter mobbning för att inte komma in i bra skolor. Vissa till och med drar sig ur samhället, alltför tyngda mentalt för att möta hinder för liv och utbildning. Numera görs dock mycket för att omforma ett skolsystem som lägger mindre tryck på eleverna.

I vilket fall som helst måste systemet göra något rätt. Det japanska utbildningssystemet och samhället har starka utbildningsvärden som har skapat ett mycket vackert, intelligent samhälle. Kom och kolla in det om du inte tror mig!

Fortsätt följa vår Go! Go Nihon blogg för mer information om det japanska samhället och läs vår artikel om den japanska ryggsäcken randoseru.

Lär dig hiragana och katakana med vår gratisapp "Hiragana Quest"

Ladda ner