Begreppet japansk gästfrihet, känt som omotenashi (お持て成し), har dykt upp nyligen på grund av att man pratat om det i samband med Tokyo OS 2020. Även om ordet omotenashi rakt av översätts som gästfrihet har det en betydelse som är djupt rotad i den japanska mentaliteten. Det är inte bara att vara gästvänlig, hälla te eller att glatt säga hej och hejdå. Dess historia tar sig förmodligen tillbaka till den japanska teceremonin, Sen no Rikyu (千利休), som i sina läror säger att varje teceremoni är ”ichigo ichie” – en upplevelse för livet.

Med denna tanke är varje möte med ett minne för livet, och varje ögonblick bör hedras. Värden får gästen att känna sig så viktig och välkommen som möjligt – och förväntar sig inget i gengäld.

Omotenashi och vad japansk gästfrihet betyder

Under en japansk teceremoni förbereder värden varje minut i detalj för att skapa en oförglömlig upplevelse för gästen. Känslans för detaljer går utöver den västerländska idén att ta hand om gästen, och är beroende av hur mycket ansträngning som går till förberedelser i det osynliga. Små detaljer som att plocka rätt blommor för att matcha gästens personlighet, konfekt för säsongen eller att rikta koppen i rätt riktning för gästens skull – även om gästen inte lägger märke till det.

Denna typ av omsorg och öga för detaljer i en specifik situation är en perfekt mikrokosmos av hur japansk kultur ser på gästfrihet. Gå in på ett hotell och se gästtofflorna alltid pekandes i en riktning så att en gäst omedelbart kan ta av sig skorna och glida in i dem. Se när en kassör håller kontanter upprätt så att det inte blir upp och ner för kunden. Lägg märke till hur det, när du tar emot ett papper, alltid vänds så att man omedelbart kan läsa det och alltid ges med två händer.

Lära ut omotenashi

Tanken med omotenashi är att ge äkta gästfrihet från värdens hjärta, öppet och ärligt. Under en teceremoni förbereder värden te  framför gästen. Från och med rengöringen är varje handling metodisk och ritualistisk. Genom att göra det visar värden sin ärlighet genom att inte dölja något.

Från det ögonblick som barnen börjar i skolan lär de sig omotenashis sätt. På många sätt kan detta ses som lärande om god etikett – och det är det. Det är dock mer än så. Det försöker verkligen få andra att känna sig välkomna och bygga en harmonisk miljö som är avgörande för värdena att växa upp som japansk och bo i Japan. Standarden för att använda rätt titlar när man vänder sig till lärare och främlingar går vidare till exempelvis, städning i skolan. Detta sparar inte på skolans utgifter, som man lätt kan tro. Det här är studenter som lär sig att respektera sin omgivning och sina kamrater och arbetar tillsammans för att bygga värden som skapar en ansvarsfull samhällsmedborgare. Så viktiga som personliga värderingar är, kan även saker och ting vara. Eleverna tar hand om skrivbordsverktyg till utlånade skolobjekt, av respekt för nästa användare.

Precis som att välja de perfekta keramiska kopparna för gästerna visar japansk gästfrihet sin respekt för andra genom att ta hand om föremål som andra använder. Även om det inte finns någon gäst gör dessa osynliga handlingar av omsorg och respekt bakom kulisserna omotenashi till vad det verkligen är.

Japansk gästfrihet om hittas världen om

I de vida diskuterade VM-spelen tog japanska fans med sig väskor och städade omedelbart upp efter matcher. I västvärlden ser vi generellt idén om service som gjord i utbyte mot något annat, som pengar. Om det inte finns någon ekonomisk kompensation för att plocka upp andras skräp, varför göra det? Kommer det inte att finnas stadionanställda vars jobb det är att städa efteråt?

Det är där som definitionen av omotenashi kommer in – i de små ögonblicken i samhällets vardag. Japan är fylld med dem. Kanske fanns det ingen uppenbar anledning att städa upp på arenan, men japanska fans gjorde det med hänsyn till sina värdar och till dem omkring dem. De sökte inte godkännande eller något i utbyte. De försökte göra så gott de kunde för att respektera dem omkring dem.

Utöver vanlig artighet

Varje nyår gör japanerna fortfarande fantastiska ansträngningar för att skriva brev för hand till vänner och familj. Stor omsorg går in i en handling så enkel som att bjuda in en gäst på te. Grannar ger alltid bort extra grödor från sina gårdar på landsbygden, och människor tillverkar nästan alltid personliga tackkort och gåvor specifikt för personen i åtanke.

Omotenashi är en immateriell kulturell egendom som måste kännas och upplevas för att förstå. För dem som vill studera, arbeta eller bo här kommer det snart att bli en del av dig också. Intresserad av att börja resan? Kom och kolla in oss på Go! Go! Nihon.

Lär dig japanska med Go! Go! Nihons onlinekurser

Mer information