Le salut à la japonaise est un élément important de la culture, et son utilisation est lourde de sens.

La culture japonaise accorde une grande importance au respect, et le fait de s’incliner devant son interlocuteur est l’une des principales façons dont les Japonais montrent leur respect aux autres. Le mot japonais pour « saluer » est ojigi (お辞儀). Les étrangers vivant au Japon seront constamment confrontés à des situations où les gens s’inclineront, il est donc important de comprendre pourquoi les Japonais le font et ce que cela signifie.

Culturellement, il existe de nombreuses façons de s’incliner ; connaître les différents types et la façon dont ils sont utilisés traditionnellement vous aidera à comprendre la culture d’une manière plus profonde que la plupart des gens.

Pourquoi les Japonais s’inclinent-ils pour saluer ?

Les Japonais s’inclinent pour de nombreuses raisons, mais c’est surtout pour communiquer le respect. Au Japon, l’interaction ne se limite pas à la communication verbale et les gens remarquent rapidement l’expression d’une autre personne sous la forme du langage corporel.

Le concept de la révérence est simple et montre essentiellement que, quel que soit votre statut social, vous vous abaissez et vous mettez dans une position vulnérable. S’incliner montre à l’autre personne que vous la placez au-dessus de vous et que vous êtes reconnaissant de votre interaction avec elle.

Au Japon, des gestes simples comme la révérence sont très utiles pour communiquer et sont parfois même plus puissants que les mots.

woman bowing at temple

Comment saluer au Japon

Au Japon, apprendre à saluer est l’une des meilleures façons de montrer que vous appréciez la culture. Le salut japonais est simple, mais il comporte de nombreuses subtilités. Lorsque vous vous inclinez, il est important de ne pas vous affaisser et de ne pas courber le dos ; une posture droite et agréable montre que vous vous montrez sous votre meilleur jour pour l’autre personne.

L’action doit également provenir du haut du torse, ce qui signifie que le bas du corps ne doit pas bouger et doit rester perpendiculaire au sol, comme si vous étiez debout. Votre regard doit être dirigé vers le bas lorsque vous vous inclinez, votre tête se déplaçant vers le bas avec votre torse.

Les hommes doivent s’incliner avec les mains et les bras sur les côtés, tandis que les femmes s’inclinent avec les mains et les bras devant. Comprendre ces subtilités vous aidera à faire preuve d’un grand respect.

different degrees of bowing

Différents degrés de salutation

Il existe différents degrés de salutation destinés à montrer le respect sous diverses formes. Par exemple, le degré de l’angle dans lequel une personne s’incline est lié à la profondeur du respect qu’elle manifeste. Une simple inclinaison d’environ 5 degrés est couramment utilisée lors de rassemblements informels, par exemple entre amis ou en famille. Certains degrés de salutation sont codifiés, comme par exemple l’eshaku (会釈), le keirei (敬礼) et le saikeirei (最敬礼).

  • Eshaku correspond à une inclinaison d’environ 15 degrés qui est utilisée autour des connaissances et est une manière généralement polie de dire merci ou de saluer quelqu’un de manière décontractée.
  • Keirei correspond à une inclinaison d’environ 30 degrés. Cette inclinaison est généralement utilisée dans des situations professionnelles, par exemple pour saluer des partenaires commerciaux ou des clients potentiels, ou pour montrer son respect à une personne de statut supérieur.
  • Saikeirei est le plus formel de ces trois saluts et est utilisé avec un ton plus sérieux. Généralement utilisé pour témoigner du respect à une personne de très haut statut, comme l’empereur, ou pour montrer un fort sentiment de culpabilité ou s’excuser.

Le salut le moins utilisé est connu sous le nom de dogeza (土下座). Utilisé que dans des circonstances extrêmement graves, par exemple lorsqu’une erreur a été commise et a entraîné la mort d’une autre personne. Elle implique que la personne qui s’incline se mette à quatre pattes et place son visage contre le sol. Il s’agit essentiellement pour la personne de montrer qu’elle supplie pour sa vie.

Afin de montrer votre propre sens du respect, il est important de faire l’effort d’apprendre la manière correcte de s’incliner et la signification de cette action. Plus qu’une habitude, c’est une caractéristique qui définit la culture japonaise. Si vous êtes curieux à ce sujet et que vous souhaitez approfondir votre compréhension, pourquoi ne pas étudier pendant un certain temps dans une ville traditionnelle comme Kyoto ?

Pour plus d’informations sur la culture japonaise, consultez notre blog Go! Go! Nihon.

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