Hatsumōde, la meilleure façon de célébrer Nouvel An au Japon

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Célébrer le nouvel an au Japon est une expérience fantastique. Contrairement à de nombreux pays occidentaux, la tradition veut que l’on ne tire pas de feux d’artifice pendant le Nouvel An (sauf peut-être à Disneyland).

Il est plutôt de coutume de placer un shimekazari (しめ飾り) ou un kadomatsu (門松) au-dessus ou à côté de l’entrée de la porte pour accueillir les shintō kami, de manger des osechiryōri (お節料理), et peut-être le plus important de tous, de faire la première visite de temple de l’année dans une tradition appelée hatsumōde (初詣).

Dans cet article, nous allons approfondir ce qu’est le hatsumōde et comment le célébrer !

Qu’est-ce que le hatsumōde ? Pourquoi est-ce important ?

Le hatsumōde (初詣, littéralement : première visite) est la tradition consistant à effectuer la première visite de l’année dans un temple ou un sanctuaire shintō. Le but du hatsumōde est de montrer sa reconnaissance pour l’année écoulée et de prier pour la fortune pour l’année à venir. Bien que toute première visite au cours de l’année suivante sera votre hatsumōde, il est recommandé de visiter les temples ou sanctuaires le 31 décembre à minuit, car la plupart des activités ont lieu à ce moment-là.

L’hatsumōde a une longue histoire qui remonte à la période Heian (794-1185) et constitue donc l’une des traditions les plus chères et les plus importantes du Japon. Pendant la période Edo (1603-1868), il était courant de visiter un temple ou un sanctuaire qui se trouvait dans la direction favorable appelée “ehō” (恵方), de l’année selon le système zodiacal chinois. Toutefois, cette coutume a changé et, grâce aux transports modernes, vous pouvez visiter tous les temples et sanctuaires que vous souhaitez.

Il convient de noter que les temples et sanctuaires les plus populaires ont tendance à être très fréquentés, il est donc préférable de venir un peu plus tôt pour ne rien manquer. Il peut aussi faire très froid pendant la nuit, alors apportez des vêtements chauds et quelques kairo (カイロ, chauffage de poche) que vous trouverez dans le magasin de proximité le plus proche.

De plus, ne vous inquiétez pas trop pour les trains si vous êtes dehors à minuit, tous les JR et la plupart des autres compagnies de train étendent leurs services pour tenir compte des personnes qui partent en hatsumōde !

Image of person bowing at a temple

Que faire pendant hatsumōde?

Visiter un temple ou un sanctuaire pendant le Nouvel An est une expérience totalement unique. De grandes foules se rassemblent et vous trouverez de nombreux stands de nourriture qui servent des mets délicats, tels que des yakisoba (焼きそば), des ringo-ame (りんご飴), des amazake (甘酒) et bien plus encore. Les différents temples célèbrent le hatsumōde différemment, par exemple certains peuvent offrir un spectacle de taiko (太鼓, tambours japonais) tandis que d’autres sonnent la nouvelle année en frappant 108 fois une grande cloche.

Voici quelques activités typiques à faire pendant le hatsumōde !

Au Japon, le nouvel an est marqué par une tradition appelée Joya no Kane.

Une chose vraiment mémorable que vous pouvez faire pendant le hatsumōde est d’assister à un spectacle appelé joya no kane (除夜の鐘). Lorsque l’horloge atteint minuit, un prêtre du temple frappe la cloche du temple appelée bonshō (梵鐘) un total de 108 fois. La signification historique de la frappe de la cloche est de repousser les démons du nord responsables de la guerre et des catastrophes naturelles. Cette tradition est pratiquée dans le bouddhisme zen depuis la période Kamakura (1185-1333), bien que la raison pour laquelle la cloche est frappée exactement 108 fois fasse débat.

Tous les temples ne proposent pas ce spectacle, alors assurez-vous de faire vos recherches si vous voulez en faire l’expérience !

Faites une prière pour la nouvelle année

Une autre pratique courante consiste à rendre hommage à un sanctuaire ou un temple (appelé sanpai 参拝) et à faire une prière pour la nouvelle année. La manière d’effectuer cette prière dépend de votre visite dans un temple bouddhiste ou un temple Shintō. Consultez notre guide ici pour savoir comment effectuer correctement un sanpai à la mode Shintō !

Dessiner des omikuji

Une autre pratique courante consiste à dessiner des omikuji (おみくじ). Un omikuji est un feuillet de papier divinatoire tiré au hasard qui vous indique la fortune pour l’année à venir. Les omikuji peuvent se présenter sous toutes sortes de formes. Il y en a avec un animal mignon que vous pouvez garder comme décoration, il y en a d’autres où vous tirez un bâton et obtenez un nombre qui décide du résultat, et ainsi de suite.

L’omikuji tiré pendant le hatsumōde est sans doute le plus important, car il décide de votre fortune pour toute l’année à venir. Il existe généralement sept catégories différentes de chance, allant de daikichi 大吉, grande chance, à daikyō 大凶, très mauvaise chance. Si vous obtenez un résultat indésirable, il est courant d’attacher le slip sur des supports spéciaux avec des ficelles, ou sur un arbre dans l’enceinte du temple.

Image of omamori, or Japanese lucky charm, purchased from temples and shrines for good luck, particularly around New Year in Japan

Protégez votre fortune avec des porte-bonheur

Une autre pratique courante pendant le hatsumōde est d’acheter des porte-bonheur. Il y en a deux différents que l’on a l’habitude d’acheter pendant le Nouvel An au Japon :

Omamori (お守り), un petit sac en tissu. Ils existent en différentes couleurs et les différents omamori protègent contre différentes choses comme la maladie, les accidents de la route, les mauvaises notes et bien d’autres choses encore. Il est de coutume de le rendre une fois l’année écoulée.

Ofuda (お札), un talisman en papier qui ressemble aux esprits et aux divinités (kami) du sanctuaire. Vous êtes censé apporter l’ofuda à l’autel ou au sanctuaire de la maison (que l’on trouve dans les maisons japonaises traditionnelles) et cela signifie que vous accueillez le kami enchâssé dans votre maison.

Le hamaya (破魔矢) est une amulette en forme de flèche qui est censée transpercer les mauvais esprits. Il est courant de la placer sur l’autel de la maison avec l’ofuda. On la rend également après qu’une année se soit écoulée.

Image of a shrine building at Fushimi Inari Taisha in Kyoto

Quelques bons temples/châteaux à visiter pour le hatsumōde

Maintenant que nous avons une idée de ce qu’est le hatsumōde, la question évidente demeure : quels sont les sanctuaires et temples qu’il est recommandé de visiter pour le hatsumōde ? Tous les temples et sanctuaires proposent des activités et des expériences légèrement différentes, il est donc préférable de consulter leurs pages d’accueil pour plus d’informations.

Vous trouverez ci-dessous quelques recommandations basées sur des expériences personnelles !


Meiji Jingū (明治神宮)
Meiji Jingu est un temple situé à proximité de Shibuya et l’un des endroits les plus populaires à visiter pendant le hatsumōde ! Il y a beaucoup de monde mais l’atmosphère est fantastique !


Narita-san Shin Shōji (成田山新勝寺)

À une heure de Tokyo, le Narita-san Shin Shōji est un immense et impressionnant temple bouddhiste doté d’un magnifique jardin situé dans son enceinte.


Fushimi Inari Taisha (伏見稲荷大社)


Si vous séjournez dans la région du Kansai, près de Kyoto ou d’Osaka, il est recommandé de visiter le temple Fushimi Inari Taisha à Kyoto. Le temple est surplombé par une montagne et est célèbre pour les centaines de portes torii (鳥居) qui mènent à et autour de la montagne.


Tsuru ga Oka Hachi Mang(鶴岡八幡宮)

Si vous séjournez à Yokohama, il est fortement recommandé de visiter le Tsuru ga Oka Hachi Mangū. Le temple est situé sur le flanc de la montagne surplombant la ville de Kamakura et se trouve à distance de marche de la gare JR de Kamakura, qui se trouve à moins d’une heure de Yokohama.


Hasedera (長谷寺)

Hasedera est également situé à Kamakura et n’est pas aussi grand que les autres temples. Mais il est célèbre pour sa cérémonie Joya no Kane, qui consiste à sonner le Nouvel An en frappant 108 fois la cloche du temple. Les terrains du temple sont également illuminés et c’est un endroit vraiment atmosphérique et joli à voir.

C’est tout pour cette fois ! Vous avez aimé lire sur le hatsumōde ? N’hésitez pas à commenter si vous avez d’autres endroits recommandés à partager avec nous.

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