Es un hecho que Japón es uno de los países más desarrollados del mundo. La puntualidad de su transporte público, calles impolutas, seguridad ciudadana y una alta esperanza de vida definen el país en todo el mundo. A pesar de todos estos impresionantes logros, uno de los sectores que sigue mejorando muy poco a poco es el de la comunidad LGBTQ. ¿Cómo es ser una persona LGBTQ en Japón?

LGBT en Japón

¿Hay homofobia en Japón?

En cuanto a la violencia callejera, diría que no hay apenas problemas. Japón es uno de los países más seguros del mundo y la gente no suele meterse en la vida de los demás. No es nada común presenciar crímenes por homofobia, o incluso delincuencia en general.

Desde mi punto de vista, es más difícil ser una persona LGBTQ japonesa que extranjera, debido la sociedad tan conservadora. Rara vez he conocido a japoneses que estuvieran fuera del armario. Aun así, eso no significa que aquí la homofobia no exista. Es muy poco común ver agresiones físicas, pero en el pasado algunas figuras públicas han expresado su desprecio hacia la comunidad LGBTQ.

Por ejemplo, en agosto de 2018 se dio un caso que captó la atención de los medios internacionales. Mio Sugita, miembro del Partido Democrático Liberal, cuestionó el uso del dinero de los contribuyentes para causas LGBTQ como el matrimonio igualitario, dado que “estos hombres y mujeres no tienen hijos; es decir, no son productivos”. Casi al mismo tiempo, otro miembro del Partido Democrático Liberal, Tomu Tanigawa, sugirió que las relaciones homosexuales son una especie de “hobby” y que no hacen falta medidas legales para permitir el matrimonio igualitario.

El futuro es brillante

Dejando a un lado todo este odio, varios gobiernos locales han tomado la iniciativa de legalizar las parejas de hecho del mismo sexo. El primero fue Shibuya, seguido de Setagaya (ambos en Tokio). Continuaron después algunas ciudades más, entre ellas Sapporo, Fukuoka y Osaka. En 2020, 22 ciudades o barrios especiales ofrecerán algún tipo de reconocimiento. La mala noticia es que el gobierno central no reconoce las parejas del mismo sexo; así pues, a nivel legal, los certificados emitidos por los gobiernos locales valen para poco o nada.

También hay gente intentando llamar la atención del gobierno. En febrero de este año, en el día de San Valentín, 13 parejas del mismo sexo demandaron al gobierno japonés alegando que poder casarse era su derecho constitucional. El artículo 24 de la Constitución dice que “el matrimonio se basará solo en el consentimiento mutuo de ambos sexos, y se mantendrá a través de la cooperación mutua del marido y la mujer, ambos con los mismos derechos”.

Las voces de los japoneses LGBTQ sigue teniendo que ser más fuerte para que pueda ser escuchada, lo que nos lleva al Orgullo.

Pride parade in Japan

Orgullo gay

Como muchos otros países, Japón tiene su propia versión del Orgullo gay. El primer evento tuvo lugar en 1994. La fiesta principal del Pride se organiza en Tokio, y se conoce como Tokyo Rainbow Pride (東京レインボープライド). Normalmente se celebra entre abril y mayo, y consiste en un desfile de 3 km alrededor de la zona de Harajuku/Shibuya. Aun así, el evento no está formado solo por la marcha. Se trata de una celebración durante una semana entera organizada por la comunidad LGBTQ de Tokio para apoyar y promover igualdad y conciencia sobre el tema. Durante el fin de semana hay también una feria en el parque de Yoyogi (代々木公園), con puestos de diferentes empresas y organizaciones mostrando su apoyo y ofreciendo regalos, además de paraditas de comida y bebida y un escenario con presentaciones.

Este año 2019, el evento tuvo lugar los días 27 y 28 de abril. El desfile tomó las calles el 28 desde las 14:00 horas, empezando desde el parque Yoyogi y terminando en Shibuya.

Hay otras marchas del Orgullo alrededor del país, como la Kansai Rainbow Festa. Vale la pena comprobar cuál es la más cercana al lugar donde vives o que vas a visitar.

El famoso Nichōme  

A pesar de la densidad de población del país, las discotecas y bares de ambiente son bastante raros, especialmente comparándolos con los de otros países y capitales. Aun así, es del todo posible pasárselo en grande bebiendo toda la noche y conocer a gente local. ¿Hay mejor manera de poner en práctica el japonés fuera de clase?

La zona de Tokio más famosa asociada a la comunidad LGBTQ se llama Nichōme (2丁目), en Shinjuku. El área tiene una enorme concentración de bares LGBTQ, alrededor de 300. La mayoría son muy pequeños y se encuentran en varios de los muchos pisos de los edificios del barrio. Estos pequeños locales tienen una atmosfera acogedora que se centra alrededor del camarero, que suele ser el propietario (o mama-san, en jerga gay japonesa). Normalmente todo el mundo se conoce entre sí, y a veces los clientes habituales traen consigo comida preparada en casa para compartir. Estos bares pueden suponer una experiencia única, pero sin demasiado conocimiento del idioma, es bastante posible que no vayas a entender mucho y que te sientas fuera de lugar.

De entre los bares más populares a los que los extranjeros suelen ir más hay que mencionar Dragon Men, un discopub con su pequeña pista de baile. Otro bar famoso es The Eagle, que recientemente ha abierto un segundo local, también en Nichōme. Gold Finger es un bar para lesbianas, y los sábados solo pueden entrar mujeres. Por último, el club más famoso se llama Arty Farty. Un consejo: mucha gente bebe primero en el Seven Eleven de la zona antes de ir a los bares. Cabe mencionar otros locales como Campy, AiiRo Cafe, Leo Lounge, FTM Bois (centrado en transexuales), The ANNEX y AiSOTOPE Lounge.

Otros eventos

Dragon Men también organiza un evento llamado Not Alone Café, que se da el primer domingo de cada mes. Es un evento abierto a cualquiera y puede ser una buena manera de conocer a gente nueva cuando acabas de llegar a Tokio. También en Nichōme se encuentra Akta, un centro comunitario para las personas LGBTQ de Tokio. Aunque casi todo está en japonés, puedes encontrar allí gente que hable inglés.

Otro evento LGBTQ es el festival de cine Rainbow Reel Tokyo. La primera edición tuvo lugar en 1992, y normalmente se celebra en el mes de julio.

Para más información sobre lo que es ser una persona LGBTQ en Japón, recomiendo el documental Gaycation. Es una serie creada por Vice que muestra la vida LGBTQ en numerosas ciudades del mundo, ¡y el primer episodio transcurre en Tokio!

Espero que este artículo ayude a dar una idea general de cómo es la vida LGBTQ en Japón. No todo es perfecto, pero ¡el futuro parece prometedor!

Si quieres más consejos y datos sobre la vida en Japón, sigue nuestro blog de Go! Go! Nihon.

Original traducido por David C.