Como toda cultura tiene sus fantasmas y demonios, también los japoneses los tienen en forma de yōkai (妖怪). Formados por dos kanjis que representan «embrujo; calamidad» y «aparición; misterio; sospechoso», también reciben diferentes nombres como ayakashi o mononoke (¿te suena? ¿Una famosa película de Ghibli, quizás?). Los yōkai son los monstruos japoneses que conforman todas las manifestaciones más allá del reino humano, y aunque algunos son malvados, otros deciden no asociarse con el mundo humano.

Suelen tener habilidades sobrenaturales, como cambiar de forma, y pueden poseer rasgos animales, como el Kappa, que es similar a una tortuga. Estos rasgos se remontan a las raíces del animismo en Japón, junto con su historia de filosofías budistas y sintoístas entretejidas en su línea de tiempo. Según estas creencias, los espíritus llamados mononoke (物の怪) -divididos a su vez en nigi-mitama (buena fortuna) y ara-mitama (mala fortuna)- residen en todas las cosas.

Los ara-mitama se convertían en nigi-mitama bajo rituales, sin embargo, si esos rituales fallaban debido a la insuficiente veneración, entonces se convertían en yōkai. Estos yōkai han sido populares desde la Edad Media, y hay ciertos tipos conocidos por casi todos los japoneses desde la infancia.

Tipos de fantasmas y demonios

Kappa

Kappa (河童)

El Kappa, que se traduce como niño del río, es un yōkai que se remonta a la antigüedad. Su objetivo era asustar a los niños para que se mantuvieran alejados de las zonas de aguas profundas. Después de todo, ahogarse sería la menor de sus preocupaciones si se compara con toparse con un monstruo, ¿verdad?

Con forma humana, manos y pies palmeados y un caparazón similar al de una tortuga, el Kappa también tiene un plato en la cabeza que contiene agua. Este plato es su fuerza vital, y si su agua se derrama, el Kappa se debilita. Estos monstruos japoneses son vistos como traviesos embaucadores, aunque esto puede ir hasta lo francamente diabólico, como secuestrar o violar mujeres.

Les encantan los pepinos. En el antiguo Tokio existía la tradición de escribir los nombres de los miembros de la familia en los pepinos y enviarlos río abajo para apaciguar al Kappa. ¿Buscas protección antes de bañarte en el mar? ¡Lleva un pepino!

Tengu

Tengu (天狗)

El Tengu, que significa «perro celestial», puede considerarse un dios en la religión sintoísta, así como un demonio y un presagio de guerra en el budismo. Algunos son malos, otros buenos; tienen diversas formas, principalmente un gran pájaro antropomorfizado con la cara roja y una nariz o pico largos. A menudo se les muestra sosteniendo un abanico hecho de plumas (羽団扇) con el poder de invocar poderosos vientos.

Se sabe que los tengu son opositores al budismo, que se llevan a los monjes y los arrojan a lugares remotos. Poseen a las mujeres para seducir a los hombres santos, robar templos y disfrazarse de falsos sacerdotes. Con el tiempo, la imagen de los Tengu se ha suavizado hasta el punto de que en algunos círculos se les considera deidades. Algunos los consideran defensores acérrimos de los bosques, así que si vas de excursión por los numerosos y hermosos bosques de Japón, ¡estate atento a esa larga nariz!

Kitsune

Kitsune (狐)

Kitsune es la palabra japonesa para zorro, y al igual que en el folclore occidental, son conocidos como animales inteligentes. En la mitología japonesa, sin embargo, poseen la capacidad de cambiar de forma y hacer algunas travesuras. Se sabe que se apoderan de las mujeres entrando por las uñas o los pechos, un truco conocido como kitsune-tsuki (狐付き).

Los kitsune viven mucho tiempo, son inteligentes y poseen una magia poderosa. Hay zorros buenos y malos, algunos de los cuales poseen hasta nueve colas, y un número mayor se corresponde con un mayor poder. Se cree que después de cumplir 1.000 años y obtener su novena cola, los kitsune se convierten en zorros celestiales dorados (天狐, tenko). ¿Estás interesado en ver a estos guardianes en toda su estoica grandeza? Date un paseo por el santuario de Fushimi Inari, en Kioto, donde estos espíritus vigilan silenciosamente a sus visitantes.

Tanuki

Tanuki (狸)

Los tanuki entran en la categoría de monstruos japoneses, ¡pero son toda una categoría en sí mismos! Estos perros mapache (y digo perro mapache porque no son del todo mapache, ni tampoco perro. Son una especie única en Japón) son traviesos cambiaformas que pueden tomar forma humana. Son fáciles de ver, ya que basta con dar un paseo por una de las muchas callejuelas de Japón para ver una estatua de tanuki sentada en el exterior de un izakaya o tienda como signo de buena suerte y riqueza.

Kodama

Kodama (木霊)

Los kodama son espíritus que habitan en los árboles, similares a las dríadas de la mitología griega. Pueden considerarse dioses de la montaña y, en algunas partes de Japón, se reza a cada kodama antes de talar un árbol. Su aspecto varía desde el de luces fantasmales hasta el de figuras más humanas, como los muñecos blancos de la Princesa Mononoke de Studio Ghibli.

Tsukumogami (付喪神)

En el folclore japonés, las herramientas que han cumplido cien años adquieren un espíritu y una identidad. Su nombre significa objeto divino, estos objetos inanimados se dotan de almas que pueden enfurecerse cuando se les trata con despilfarro o desconsideración.

No es una mala idea para enseñar, ¿verdad? Los objetos no deberían desperdiciarse ni tirarse tan rápidamente. Honrarlos y aprovecharlos ayudaría a mantener el mundo mucho más limpio.

Amabie

Amabie (アマビエ)

Este yōkai con aspecto de sirena tiene un pico como boca y tres patas. El único registro documentado del amabie se encuentra en una plancha de madera de 1846 que describe al amabie emergiendo frente a un funcionario en la actual prefectura de Kumamoto. Hizo dos profecías: una rica cosecha y una epidemia. Ordenaba a la gente que dibujara una imagen de él y la compartiera para librarse de la epidemia.

En 2020, mientras el mundo se enfrentaba a la pandemia de COVID-19, las imágenes del amabie se hicieron virales en todo el mundo.

Yūrei

Y luego están los fantasmas de los muertos, incapaces de alcanzar la paz de la otra vida, atascados y sufriendo en el limbo. Los dos kanji 幽霊 (yūrei) significan «débil» o «tenue», y «alma» o «espíritu», respectivamente. Un yūrei típico tendrá el pelo negro, largo y despeinado (y aterrador), ropa blanca, manos colgando sin vida, a veces sin piernas, y acompañado de llamas flotantes.

Según las creencias tradicionales, cuando una persona muere, su reikon (espíritu) va al purgatorio, donde espera un funeral apropiado y que se realicen ritos antes de poder viajar a su lugar de descanso final junto con sus antepasados. Los yūrei son reikon que han sido interrumpidos en este proceso. El asesinato, el suicidio, la venganza, el odio o la pena, son algunos de los muchos sentimientos fuertes que pueden dejar a un yūrei encadenado entre nuestro mundo y el siguiente. Para seguir adelante de forma adecuada, hay que realizar los ritos funerarios o resolver el conflicto que lo mantiene ahí.

El folclore y las historias de fantasmas de Japón son tan profundos como su larga historia. Un simple texto apenas araña la superficie, pero un viaje a este país es una buena manera de ver lo intrincadas que son estas creencias. Da un paseo por los museos, lee sus libros o, simplemente, recorre las carreteras y lee los marcadores históricos grabados en el país. Merece la pena.

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